ちょっとディープな生物の世界

同所的種分化とは?シクリッド(魚)の分化

同所的種分化

種分化は地理的隔離によって起こることもあるが、それ以外に性選択ニッチの違いなどによる分化が起こることもある。地理的隔離に拠らない分化を同所的種分化と呼ぶ。

シクリッド(魚)の場合

アメリカのビクトリア湖にはシクリッドが生息しており、500種以上に分化している。湖が形成された1万2000万年前から現在にかけて、最初は数種類から始まり、現在の多様な種へと分化していった。その分化には視覚が関係していると考えられている。

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水中では深度によって光の波長の届きやすさが異なっており、浅い場所では青色が、深い場所では赤色の光が届く。シクリッドは繁殖期には婚姻色を呈する性質を持っており、浅い場所に住むシクリッドは青色、深い場所では赤色の婚姻色を持つ個体が選ばれやすくなり、結果として性選択が起こり種分化に繋がったと考えられている。

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