ちょっとディープな生物の世界

DNAの正式名称は何?

デオキシリボ核酸(deoxyribonucleic acid)=DNA

DNAの正式名称はデオキシリボ核酸、英語ではdeoxyribonucleic acidと言います。英語の名称を略してDNAと言います。

デオキシリボ核酸の意味とは?

まず、核酸とは塩基リン酸からなるヌクレオチドが多数連なった高分子のことを指します。

核酸 = ヌクレオチド( 塩基 + 糖 + リン酸)がたくさん結合したもの

核酸にはデオキシリボ核酸(DNA)とリボ核酸(RNA)が存在します。

核酸デオキシリボ核酸(DNA)
リボ核酸(RNA)

デオキシリボ核酸はヌクレオチドの糖にデオキシリボースが使われている核酸です。一方、リボ核酸はヌクレオチドの糖にリボースが使用されています。

デオキシリボ核酸ヌクレオチドの糖がデオキシリボース
リボ核酸ヌクレオチドの糖がリボース

リボースとデオキシリボースの違いは糖の3’炭素原子にヒドロキシ基(OH基)が結合しているかどうかです。ヒドロキシ基にはOが含まれているので、ヒドロキシ基がついていないもの(デオキシ=酸素ない)をデオキシリボースと呼びます。ヒドロキシ基がついているものはリボースです。

デオキシリボースOH基なし
リボースOH基あり

つまり、デオキシリボ核酸とは「デオキシリボースが含まれるヌクレオチドが多数結合したもの」という意味です。

化学名はデオキシリボ核酸ではない

デオキシリボ核酸とは、あくまで「デオキシリボースが含まれるヌクレオチドが多数結合した物質」の総称であって、化学名(構成元素名でそのまま呼んだもの)ではありません。

DNAは膨大な元素から構成されるため、DNAの長さによっては化学名は数十万文字にも及びます。

例えば下の文字一覧はトリプトファン・シンセターゼA蛋白質の化学名です。タンパク質は膨大なアミノ酸からなり、それら1つ1つを構成元素名で呼ぶと膨大な文字数になります。

Methionylglutaminylarginyltyrosylgl-
utamylserylleucylphenylalanylalanylgluta-
minylleucyllysylglutamylarginyllysylgluta-
mylglycylalanylphenylalanylvalylprolylphe-
nylalanylvalylthreonylleucylglycylaspartyl-
prolylglycylisoleucylglutamylglutaminylser-
ylleucyllysylisoleucylaspartylthreonylleucy-
lisoleucylglutamylalanylglycylalanylaspart-
ylalanylleucylglutamylleucylglycylisoleucyl-
prolylphenylalanylserylaspartylprolylleucel-
alanylaspartylglycylprolylthreonylisoleucyl-
glutamiylasparaginylalanylthreonylleucyla-
rginylalanylphenylalanylalanylalanylglycyl-
valylthreonylprolylalanylglutaminylcystein-
ylphenylalanylglutamylmethionylleucyalan-
ylleucylisoleucylarginylglutaminyllysylhisti-
dylprolylthreonylisoleucylprolylisoleucylgl-
ycylleucylleucylmethionyltyrosylalanylaspa-
raginylleucylvalylphenylalanylasparaginyll-
ysylglycylisoleucylaspartylglutamylphenyla-
lanyltyrosylalanylglutaminylcysteinylgluta-
myllysylvalylglycylvalylaspartylserylvalylle-
ucylvalylalanylaspartylvalylprolylvalylglut-
aminylglutamylserylalanylprolylphenylala-
nylarginylglutaminylalanylalanylleucylargi-
nylhistidylasparaginylvalylalanylprolylisol-
eucylphenylalanylisoleucylcysteinylprolylp-
rolylaspartylalanylaspartylaspartylasparty-
lleucylleucylarginylglutaminylisoleucylalan-
ylseryltyrosylglycylarginylglycyltyrosylthre-
onyltyrosylleucylleucylserylarginylalanylgl-
ycylvalylthreonylglycylaranylglutamylaspa-
raginylarginylanylalanylleucylprolylleucyla-
spaaginylhistidylleucylvalylalanyllysylleuc-
yllysylglutamyltyrosylasparaginylalanylala-
nylprolylprolylleucylglutaminylglycylphen-
ylalanylglycylisoleucylserylalanylprolylasp-
artylglutaminylvalyllysylalanylalanylisoleu-
cylaspartylalanylglycylalanylalanylglycylal-
anylisoleucylserylglycylserylalanylisoleucyl-
balyllysylisoleucylisoleucylglutamylglutam-
inylhistidylasparaginylisoleucylglutamylpr-
olylglutamyllysylmethionylleucylalanylalan-
ylleucyllysylvalylphenylalanylvalylglutami-
nylprolylmethionyllysylalanylalanylthreon-
ylarginylserine

絶対化学名で呼びたくないですね。下の男性はチチンというタンパク質の化学名を3時間かけて読んでいます。

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