【Q&A】パンダの指は5本?6本?7本?何本?

パンダの指は5本

パンダを含め、クマの指は5本です。しかし、パンダとクマの指を比べてみると、パンダの手は肉球が発達していることがわかります(下画像左)。この肉球部分にものをつかむために発達した「指」(偽の指)があります。

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手首が進化した特殊な「指(手首)」を合わせると7本

パンダの指は5本ですが、ものをつかむために特殊に進化した「指」を合わせると7本です。この指は実際は手首の骨が進化しただけなので、本当の指ではありません。

過去には偽の指を合わせて6本と思われていた時もありましたが、CTスキャンと解剖学的理解から偽の第7の指があることがわかりました。

下画像を見てわかる通り、爪がしっかり生えている指は5本のみです。

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第6と7の「指」は下画像のようにものを固定するのに使われます。他の本当の指のようにそこまで自由には動かせないようです。

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