環境DNAとは?なんの役に立つ?

水中環境に含まれているDNA断片のこと

水中には、その環境に生息している生物のDNA断片が多く含まれています(排泄物に含まれているものや、脱落した細胞のもの)。これを環境DNA (environmental DNA, eDNA) と呼びます。

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従来の研究では、その環境にどのような生物が生息するかは、実際に捕獲するまでわかりませんでした。しかし、環境DNAを分析し、生物種特有の配列が見つかれば、そこにいる生物種とその量を推測することができます。

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