ちょっとディープな生物の世界

マッコウクジラが英名で「Sperm Whale(精子クジラ)」と名付けられた由来は?

頭から流れ出す脳油が精子に見えたから

https://en.wikipedia.org/

マッコウクジラの頭部には脳油と呼ばれる蝋質性の油が詰まっています。この油が詰まった器官を脳油器官と呼んでいます。脳油器官は、クジラが音波を出す際に関わっていると考えられています。

昔の漁師は脳油器官から脳油が流れ出すのを見て精液(sperm)のようだと考え、マッコウクジラをSperm Whaleと名付けました。かなり下ネタなノリだったんですね。

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