ちょっとディープな生物の世界

なぜゾウアザラシは陸にあがると石を飲むの?

陸にいる間は絶食するので胃が小さくならないようにしている

ゾウアザラシは普段は海で生活していますが、繁殖の時だけ陸上で生活します。陸では特に食べられるものがないので、絶食しています。

ゾウアザラシは陸に上がるときに石を食べます。多くの動物では食べたものを細かくするために胃に石をため込むことがあります。

しかし、ゾウアザラシは何も食べませんし、また海に戻るときには石を吐き出します。ある論文では、絶食中に胃が小さくならないように石を食べているのではないかとの主張されています。石を食べる理由についてはっきり答えが出たわけではないそうなのですが、案外そんな理由な気がしますね。

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