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これはヘビ?いいえ、イモリです。無足目のアシナシイモリがかわいい!

アシナシイモリは両性類の足が退化した生物です。ヘビに体の形は似ていますが、ヘビは爬虫類のため生物種としては大きく異なります。

アシナシイモリが属する両生類無足目は地中生に高度に適応しており(一部の種は水生です)、極めて特殊化が進んでいるにもかかわらず、現生両生類中最も原始的な形質を残しているそうです。

生息場所は、熱帯域に広く分布しています。海を渡れないにもかかわらず、東南アジア、インド、中南米、マダガスカルを除く熱帯アフリカに分布しており、パンゲア大陸を形成していた三畳紀以前に起源を持つことを窺わせる分布域となっています。

 

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