ちょっとディープな生物の世界

これはヘビ?いいえイモリです。無足目のアシナシイモリがかわいい!

大人になっても足がない両生類「アシナシイモリ」

アシナシイモリは両性類の足が退化した生物です。ヘビに体の形は似ていますが、ヘビは爬虫類であり、生物種としては大きく異なります。

photo by wikipedia

アシナシイモリが属する両生類無足目は地中生活に高度に適応しており(一部の種は水生です)、極めて特殊化が進んでいるにもかかわらず、現生両生類中最も原始的な形質を残しているそうです。

また、アシナシイモリの子育ては少し特殊で、自分の皮膚を子どもに食べさせます。子どもは母親の皮を引きちぎって食べますが、母親は3日もあれば皮膚を差生します。

生息場所は、熱帯域に広く分布しています。海を渡れないにもかかわらず、東南アジア、インド、中南米、マダガスカルを除く熱帯アフリカに分布しており、パンゲア大陸を形成していた三畳紀以前に起源を持つことを窺わせる分布域となっています。

ミミズにしか見えませんねぇ。

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